Ley de Información Alimentaria (Alérgenos)

Lección 9: resumen

La Normativa 1169/2011 del 13 de Diciembre de 2014, mayormente conocida como Ley de Información Alimentaria (Alérgenos), establece que todo operador alimentario tiene la obligación de informar al cliente de todos los alérgenos que contienen sus alimentos a través de un sistema que permita identificar los alérgenos con claridad.

¿A quién afecta la Ley de Información Alimentaria (Alérgenos)?

La ley de Información Alimentaria afecta a todo aquel establecimiento en el que se ofrezcan productos alimentarios, indistintamente de si están envasados o sin envasar. Ejemplos de estos establecimientos son:

  • Cafeterías
  • Bares
  • Restaurantes
  • Hoteles
  • Tiendas de alimentación
  • Supermercados
  • Comedores colectivos

* Las empresas de transformación alimentaria tienen la obligación de señalar en el etiquetado del producto la presencia de alérgenos.

Medios de información de alérgenos

La normativa no indica cómo se debe informar de la presencia de alérgenos, pero sí obliga a que la información que se ofrezca sea clara, efectiva y accesible para el cliente. Las modalidades de información más habituales son:

  • Folletos informativos
  • Carteles
  • Iconos integrados en la carta del menú
  • Etc

Alérgenos sobre los que se debe informar

Hay multitud de alimentos que pueden producir alergias, pero la normativa solamente establece los siguientes 14 alimentos:

  • Cereales que contengan gluten (trigo, centeno, cebada, avena, etc)
  • Crustáceos y productos a base de crustáceos
  • Huevos y productos a base de huevo
  • Pescado y productos a base de pescado
  • Cacahuetes y productos a base de cacahuetes
  • Soja y productos a base de soja
  • Leche y sus derivados
  • Frutos de cáscara (almendras, avellanas, nueces, anacardos, etc)
  • Apio y productos derivados
  • Mostaza y productos derivados
  • Granos de sésamo y productos a base de granos de sésamo
  • Dióxido de azufre y sulfitos
  • Altramuces y productos a base de altramuces
  • Moluscos y productos a base de moluscos

* La Unión Europea podrá ampliar o modificar este listado de alimentos a su criterio, por tanto, hay que mantenerse actualizado e informado sobre las posibles modificaciones que dicho listado pueda sufrir.

Se recomienda informar también de las trazas de alérgenos y de las contaminaciones cruzadas que hayan podido sufrir los alimentos durante su producción.

Lección 9: ampliada

¿A quién se dirige la Ley de Información Alimentaria (Alérgenos)?

  • Cafeterías.
  • Bares.
  • Restaurantes.
  • Hoteles.
  • Caterings.
  • Tiendas de alimentación.
  • Supermercados.
  • Comedores colectivos (hospitales, colegios, empresas).
  • Máquinas expendedoras.

¿Cuál es el propósito de la Ley de Información Alimentaria?

El reglamento 1169/2011 pretende garantizar la seguridad de la salud de aquellos consumidores que sufren alergias a algún alimento. Para ello obliga a las empresas a informar a los consumidores cuando cualquiera de sus platos o alimentos contenga alguno de los 14 alérgenos o más.

Reglamento sobre alérgenos

¿Cómo se ha de informar de los alérgenos?

La normativa no dictamina la forma en que se debe informar al consumidor, pero sí establece la obligación de informar de forma clara y a utilizar el nombre específico del alimento alérgeno en lugar de utilizar el nombre común. Por ejemplo, sepia en lugar de molusco o gamba en lugar de crustáceo.

La información se puede ofrecer de distintas maneras:

  • Mediante etiquetas pegadas a los alimentos envasados
  • Rotulada en carteles
  • Mediante el menú o carta
  • De forma oral. En este caso también hay que contar con un registro escrito, ya sea físico o electrónico.
  • A través de un recetario de los productos que se ofertan en el establecimiento

En el caso de buffets y autoservicios, se deben colocar carteles fácilmente visibles y próximos al alimento expuesto.

La información sobre alérgenos debe ofrecerse siempre de forma GRATUITA y el consumidor debe poder acceder fácilmente a ella.

Otro aspecto importante sobre la legislación sobre alérgenos es el idioma. La información debe estar, como mínimo, en castellano. Los productos que se distribuyan únicamente en una Comunidad Autónima cuya lengua oficial sea distinta al castellano pueden usar su lengua oficial. Sin embargo, si el alimento contiene algún alérgeno, la información se deberá ofrecer además en castellano.

¿Qué ocurre si no se cumple con la normativa?

Las multas que la administración impone empresas que no acatan la normativa de seguridad alimentaria van desde los 5.000 a los 600.000 €. Incluso pueden llegar a cerrar el establecimiento durante un período máximo de cinco años en el caso de que la infracción cometida sea muy grave.

Etiquetado obligatorio

La normativa estipula que las etiquetas deben tener una letra clara y legible. Las fuentes deben tener un tamaño superior a 1,2 mm. Exceptuando casos en los que la superficie total del producto sea menor de 80 cm2, en cuyo caso el tamaño mínimo será de 0,9mm.

Si el envase tiene una superficie inferior a 25cm2 no será necesario incluir la información nutricional. Asimismo, en casos de superficie inferior a 10cm2, además de no ser necesaria la información nutricional, tampoco hará falta incluir el listado de ingredientes.

Ahora bien, independientemente del tamaño del envase del alimento, hay algunos datos que se deben indicar SIEMPRE:

  • La presencia de alérgenos
  • La cantidad neta
  • La fecha de caducidad

Información nutricional NO obligatoria

Los productos sin transformar que incluyen un solo ingrediente o una sola categoría de ingredientes no están obligados a incorporar la información nutricional en la etiqueta.

  • Productos transformados cuya única transformación ha consistido en ser curados y que incluyen un solo ingrediente o una sola categoría de ingredientes.
  • Agua destinada al consumo humano, incluida aquella cuyos únicos ingredientes añadidos son el anhídrido carbónico o los aromas.
  • Una planta aromática, una especia o mezclas de ellas.
  • Sal y sucedáneos de la sal.
  • Edulcorantes de mesa.
  • Extractos de café y los extractos de achicoria, granos de café enteros o molidos y granos de café descafeinado enteros o molidos.
  • Infusiones de hierbas y frutas, té, té descafeinado, té instantáneo o soluble que no contengan más ingredientes añadidos que aromas que no modifiquen el valor nutricional del té.
  • Vinagres fermentados y sus sucedáneos, incluidos aquellos cuyos únicos ingredientes añadidos son aromas.
  • Aromas.
  • Aditivos alimentarios.
  • Coadyuvantes tecnológicos. Enzimas alimentarias. Gelatina.
  • Compuestos para espesar mermelada.
  • Levadura.
  • Gomas de mascar.
  • Alimentos en envases o recipientes cuya superficie mayor es inferior a 25 cm2.
  • Alimentos, incluidos los elaborados artesanalmente, directamente suministrados por el fabricante en pequeñas cantidades al consumidor final o a establecimientos minoristas locales que abastecen directamente al consumidor final.

Origen del alimento

Una de las principales novedades del reglamento europeo 1169/2011 respecta al país de origen de los alimentos. Dicho reglamento establece que es obligatorio que el país del que provienen los alimentos aparezca en la etiqueta. Antes solamente era obligatorio en algunos alimentos como las frutas o verduras, la miel, el aceite de oliva o la carne fresca de vacuno. A partir de esta ley es obligatorio también informar de la procedencia de carnes frescas ave de corral, de cerdo, de ovino y de caprino.


Más información

Agencia española de consumo, seguridad alimentaria y nutrición
Codex Alimentarius - FAO
European Food Safety Authority